Affiche »Aidez la Russie«, 1921

Lithographie au crayon (report), Kn 170

Käthe Kollwitz, affiche »Aidez la Russie«, 1921, lithographie au crayon (report), Kn 170, Collection Kollwitz de Cologne © Käthe Kollwitz Museum Köln
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Je participe avec les communistes à la campagne contre la faim qui frappe la Russie. Et me voilà à nouveau mêlée à la politique bien malgré moi. J’ai fait une affiche, un homme prêt à s’écrouler vers qui des mains secourables se tendent. Dieu merci, c’est réussi.«
Käthe Kollwitz, Journal, 12 septembre 1921

En 1921, une sécheresse extrême et persistante sur la Basse Volga entraîne une famine catastrophique qui menace 25 à 30 millions de personnes. Le gouvernement russe fait alors appel à l’aide internationale.

Käthe Kollwitz contribue de façon significative en créant cette affiche pour l’Aide alimentaire internationale. Une lettre à son fils Hans du mois d’août 1921 souligne déjà l’importance de ce travail pour venir en aide aux populations en danger, et ce malgré la récupération politique qui en est faite:

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Je suis maintenant dans les filets de l'aide aux communistes russes.
Si seulement je pouvais vraiment aider, peut-être avec une affiche.
Je voudrais tant le faire.«

Käthe Kollwitz, Briefe an den Sohn, août 1921