Deux Morts, 1920

Gravure sur bois, Kn 158 IV

Käthe Kollwitz, Deux Morts, 1920, gravure sur bois, Kn 158 IV, Collection Kollwitz de Cologne © Käthe Kollwitz Museum Köln

Comme thème de sa première gravure sur bois, Käthe Kollwitz choisit une scène du drame de Romain Rolland, »Le temps viendra« (1903), dont la traduction allemande est publiée en 1919. Il montre comment un soldat anglais et un soldat italien se sont entretués quand ce dernier a tenté de s’échapper: »Alan, sans répondre, tend péniblement la main vers l’Italien. L’Italien, ému, se soulève, sans parler, d’un brusque effort se penche vers lui, et l’embrasse. Ils meurent.«

Le caractère encore expérimental de la gravure se remarque aisément. Elle montre en effet de nombreuses lignes fines et quelques surfaces compactes. Dans ses gravures sur bois plus tardives, l’équilibre entre surfaces closes et lignes blanches bien définies deviendra l’élément déterminant de la composition.

Étude

Käthe Kollwitz, Étude pour Le Temps viendra, 1919, mine de plomb, NT (830a), Collection Kollwitz de Cologne © Käthe Kollwitz Museum Köln

Käthe Kollwitz, Étude pour »Le Temps viendra«, 1919, mine de plomb, NT (830a)