Femme avec enfant sur les genoux,
(ébauchée vers 1911), 1936/1937?

Bronze, Seeler 8 I.B.1.

Käthe Kollwitz, Femme avec enfant sur les genoux, (ébauchée vers 1911), 1936/1937?, bronze, Seeler 8 I.B.1, Collection Kollwitz de Cologne © Käthe Kollwitz Museum Köln

Cette œuvre est probablement une des premières tentatives en trois dimensions de Käthe Kollwitz et jette en même temps une passerelle vers ses petites sculptures des années 1930. Le motif est une variation sur l’un des thèmes les plus souvent abordés par l’artiste, la relation entre une mère et son enfant.

L’idée de représenter cette relation entre deux personnages, où l’un se tient sur les genoux ou dans le giron de l’autre, revient à plusieurs reprises dans le travail de l’artiste, tant dans son œuvre graphique que dans ses sculptures, par exemple dans »Les Amants« et la »Pietà«. Mais contrairement à cette dernière, le thème de la ›mère et l’enfant‹ est ici traité sans emphase symbolique. Il s’agit plutôt d'une représentation s’attachant à montrer la condition ouvrière d’une femme plongée dans ses pensées.

Les contours et les surfaces ne sont pas lissés, mais anguleux et comme esquissés. Le modelé, qui rappelle celui des »Amants«, s’intéresse moins aux volumes et offre une surface accidentée, moins polie.

Initialement, Käthe Kollwitz n’a tiré de ce groupe qu’un plâtre qu’elle a conservé pendant des années. La preuve en est un dessin pour report sur pierre de 1921 qui reprend une vue de face du groupe presque sans changement. Ce n’est que dans les années 1930, vraisemblablement après quelques retouches finales pour une exposition, que »Femme avec enfant sur les genoux« a été éditée en bronze.

Dessins associés

Käthe Kollwitz, Femme assise avec enfant sur les genoux, 1921, dessin sur papier brun pour report sur pierre, NT 925, Collection Kollwitz de Cologne © Käthe Kollwitz Museum Köln

Käthe Kollwitz, Femme assise avec enfant sur les genoux, 1921, dessin sur papier brun pour report sur pierre, NT 925