Käthe Kollwitz, Mère avec enfant sur son épaule, avant 1917, bronze, Seeler 15 I.B.3., Collection Kollwitz de Cologne © Käthe Kollwitz Museum Köln

Cette œuvre est une des premières expériences sculpturales de Käthe Kollwitz. C’est la première sculpture connue où elle se confronte de manière évidente à la question de l'exposition simultanée de toutes les faces d’un motif par une création tridimensionnelle.

Dans les écrits classiques sur Kollwitz, le motif est constamment associé à une idée picturale forte suivie par l’artiste à partir de 1915 et le décès, sur le front occidental en Belgique, de son plus jeune fils, Peter. C’est à cette époque qu’elle commence à formuler le motif du ›sacrifice‹, qui deviendra, dans une autre composition, la première planche de la série »Guerre«.
Des recherches récentes, en revanche, insistent sur l’espièglerie, voire l’aspect comique de cette scène où un jeune enfant nous montre ses fesses alors qu’il s’agrippe à sa mère et curieux, cherche à découvrir le monde par-dessus son épaule.
En fait, les deux interprétations sont pertinentes; cela dépend de la perspective sous laquelle cette image est observée.

Bien que l’artiste apprécie manifestement ce groupe (elle l’emporte dans son dernier refuge à Moritzburg et le conserve jusqu’à sa mort) aucune édition en bronze ou en zinc n’a été réalisée de son vivant.